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えひめ丸事故から20年~当時の司令官が遺族に手紙

えひめ丸の事故から20年

日本時間 2/10は
ハワイ・オアフ島のホノルル沖で
愛媛県立宇和島水産高等学校の
練習船だったえひめ丸が
アメリカ海軍の原子力潜水艦に衝突されて
沈没した事故の慰霊祭が行われている日です。

乗務員の35人のうち
えひめ丸に取り残された教員5人
生徒4人の尊い命がハワイの海に消えました。

日本時間の2001/2/10の事故でしたから
今年で20年。

事故当時の状況

20年前の2001年2月9日
13:43(ハワイ時間)

フットボール競技場よりも長い
潜水艦USSグリーンビルが
ダイヤモンドヘッドの南9マイルの
深さ400フィートから上向きに急浮上した際
海上にいたえひめ丸と衝突。

えひめ丸の船底が
北極の氷を打ち抜くほどの鋼製舵により
強烈なダメージを受けました。

その際、船上にいた26人は
命を取り留めましたが
生徒4人を含む9人が亡くなりました。

事故が発生した日は16人の民間人に
原子力潜水艦の機能を披露するための
デモンストレーション運航を行っており
最後に緊急のメインバラストタンクブローの
デモンストレーション(浮上)する際に
えひめ丸と衝突し、えひめ丸は
5~10分ほどで沈没したとのこと。

船首が水面から出てきて
船が一瞬垂直に立った後
海に消えたと説明しています。

当時海は荒れており救助活動も難航。

事故後の対応

えひめ丸の引き上げを直ちに行うよう
日本から要求されましたが
引き上げコストの問題点で折り合いが合わず
ダイバーが調査できる
水深35mの位置に移動した後
約1か月かけた捜索が行われ
9人のうち8人の遺体を収容。

「潜水艦は訓練中にのみ航行が可能」
というガイドラインにもかかわらず
民間人を乗せていただけでなく
操縦をさせていたことや
ゲスト優先するがために
その後の対応についても問題になりました。

えひめ丸は現在も
ハワイの海底に沈んでいます。

遺体捜索と収容に費やされた費用は
約6000万ドル。

愛媛県への補償に1,147万ドル
家族への補償に1,650万ドル
グリーンビルの修理に200万ドルを費やしました。

当時の内閣総理大臣であった森喜朗氏は
事故発生時は休暇でゴルフをしており
事故の一報が入った後も
ゴルフ場に留まったことが問題となり
内閣総理大臣を辞任しています。

自責の念

事故から20年。

この潜水艦の司令官だった
スコット・ワドル氏は自ら
「事故の唯一の責任者」と述べており
亡くなった9名の遺族の方々に向けて
書いた手紙を公開しました。

「えひめ丸の事故により亡くなった9名
愛する人を亡くした家族
そして彼らを知っている全ての人に
改めて謝罪したい。
この事故のことは忘れたことはない」と述べています。

事故後、遺族に謝罪したいと申し出たが
海軍の当局者に
取り合ってもらえなかったと語っています。

自責の念に苛まれ続け
家族で無理心中を図ろうとしたこともあったとのこと。

その後スコット氏は
日本総領事館を通じて
遺族それぞれに手紙を送りました。

日本の三沢空軍基地で生まれたスコット氏は
手紙の中で「自分が生まれた
日本という国の素晴らしさ」についても触れています。

カカアコにある慰霊碑

カカアコウォーターフロントパークの
小高い丘の上にある「えひめ丸の慰霊碑」

今年はコロナウィルスの影響により
慰霊碑のある
カカアコウォーターフロントパークでの
慰霊祭は中止となりましたが
個別に花輪を備えるなどしているとのこと。

この慰霊碑は
エヒメマルメモリアルアソシエーションによって
管理されています。

10年目の慰霊祭には
亡くなった9名中7名の家族を含め
300名以上が参加しました。

二度と起こってほしくない事故

この事故の教訓は、海軍全体
および米国海軍兵学校で
共有されているということです。

手紙全文はニュースに記載されていますので
ご覧になりたい方は下記から入ってお読みください。

手紙全文はここをクリック

(情報の一部はwikipediaより引用)

(2021/2/10)

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